如何应对死亡

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所属分类:心理健康

如何应对死亡

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这可能是个稍微有点理论化的答案,但希望会对你有帮助。根据Kübler-Ross的死亡/悲痛阶段理论,人在面临死亡(以及其他任何事情的终结,比如解雇、失恋、大病丧失身体机能等)的时候一般会经历五个阶段:

  1. 否认:即不承认即将到来的死亡,用各种借口和方式来逃避将死的事实(比如患者以明确要不行,但还乐呵呵地说“这种事情绝对不可能发生在我身上”)。
  2. 愤怒:否认不生效,愤怒作为对死亡的第一情绪反应爆发,不公平感、被遗弃感、报复心理等占主导地位,当事人还会把这种愤怒投射、发泄到他周围的人事物上(很多绝症患者和家属诋毁医生医院甚至医闹也是这个阶段的体现)。
  3. 谈判:当事人已经开始接受自己会死的事实了,但还希望通过放弃一些重要的东西来换取存活,他的谈判对象可以是医生、亲友,也可能是上天(病人已经不行,但患者家属提出“不论花多少钱,倾家荡产一定要给救活”经常是这一阶段的体现;或者比如“只要我能活下去,我以后再也不贪污了,再也不欺负别人了等等”之类的内心誓言)。
  4. 抑郁:当事人意识到死亡是不可避免的事实,完全沉浸在悲痛和绝望之中,他/她可能对周遭一切都失去兴趣,情绪崩溃,什么劝说也听不进去,只是一味悲伤。(不过在理想状态下,这个过程中,当事人也可能会逐渐发现自己生命中珍贵的东西,并重新发现爱。)
  5. 接受:当事人已经为死亡做好了准备,对人生种种逐渐看淡看破,并为自己的一生在心中划上句点(所谓“将死之人,其言也善”一般也来自这个阶段)。这也是最平静与安详的时期,死亡的庄严与净化会在这时候显现出来。

值得注意的是,不论是正在经历死亡过程的当事人,或者在为亡者哀悼的亲友都会经历这五个阶段,这也是为什么这个理论叫做死亡/悲痛阶段理论,而不仅仅是死亡理论。研究还发现,取决于死亡到来的迟缓,这个流程也会自动加快或减慢。但我们已经知道整个流程是如此,我们也不能强制加快或减慢这一流程,显然这个流程有自己的节奏。不过一般来说如果能获得宣泄和调整情绪的空间以及亲朋的支持,人一定程度上是有天然的走向接受的趋向的,问题只在于现代社会的我们很少能拥有这样的空间和支持:大家都在忙碌之中,抽出时间互相支持经常是一种奢侈;人际和家庭关系越来越淡也导致人们直面死亡的机会越来越少,遇到的时候更容易手足无措;加上现代医疗手段经常严重挤压个人隐私和空间,导致患者没有机会整理自己的情绪;传统起到一定心理疗愈的手段比如通灵、祭祖、巫医等基本都被废除,人在精神上也缺乏支撑,也让死亡在面对的时候更加困难。

最理想的应对方式可能是找有临终关怀工作经验的心理咨询师和社会工作者来帮助,一般经常把临终关怀想成面对养老院里的老人什么的,但其实人在生活任何阶段都可能面临死亡,都需要关怀。专业工作者的优势是对应对患者情绪有经验,并且能够比较好的提供情绪处理空间和进行积极引导。有经验的专业人士也会在一定程度上帮助患者的整个家庭,包括理顺家庭关系,帮助家人平复情绪,和指导他们互相支持沟通和支持临终者,因为在临终者面对死亡的同时,整个家庭也在面临某种死亡,可以说临终关怀经常是个系统工程。

因为不清楚你的家庭状况、亲朋支持度和反应、还有你个人的特点,具体的建议很难提。如果没有这方面条件,至少建议你向能够倾听你、理解你的亲朋倾诉,如果有愤怒而身体还能动的话,可以采取打枕头的方式发泄,也可以给刺激自己情绪的人写信(但建议不寄出,待整理好情绪后当面沟通)。如果你愿意,可以去了解一下中国传统文化或者你感兴趣的灵性传统对于死亡的解释和相关的流程仪式。但最重要的还是善待你自己,把愤怒当成一个必然的阶段,经历它但不要太过批判自己或别人,并知道只要给自己足够的空间,我们每个人都会自然地迈向接受,因为死亡是人体最基本的经历和功能之一,当我们面对死亡之时,很多反应过程都早已经进化好了。

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